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BEGダイエットを知っていますか

 ちょっと気になるおしゃれなペットフードの中には、誇大なメッセージで誤解を生じさせるような表示のフード、また困った問題が発生しているフードなどがあります。数年前から米国の獣医師たちが警鐘を鳴らしている「BEGダイエット」がそれです。日本にもその波が押し寄せてきています。今日は日頃不安に思っている食事のことをおはなしします。
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 BEG ダイエットというのは>

Boutique diet=ブティックダイエット

Exotic diet=エキゾティックダイエット

Grain free diet=グレインフリーダイエット

の頭文字をとって、BEGダイエットと呼ばれています。BEGダイエットと自家製の手作り食は最近、意識の高い飼育者を中心に人気を集めています。

ブティックダイエットというのは小規模なメーカーが作っているペットフードです。ブティックというとお洋服を想像しますね。小さいけれど好みのお洋服や雑貨などを扱っているおしゃれなお店です。製造されているものをペットフードに置き換えてみてください。なんとなくブティックダイエットの理解が進んだでしょうか。

エキゾティックダイエットは野生の動物を蛋白源としたフードです。エキゾティックな成分には、カンガルー、アヒル、バッファロー、シカなどの肉類が入ります。そのほか亜麻仁、クランベリーやりんごなどの果物が入ったものもあります。

グレインフリーダイエットは穀物を含まないフードのことです。グレインフリーフードではエンドウ豆、レンズ豆などの豆類やじゃがいもなどの芋類が穀類の代用とする成分になっていることが多いです。グルテンフリーという言葉を聞いたことがありますか。小麦に含まれるグルテンは蛋白質で、これが食物アレルギーになることがあります。グルテンのない食品は食物アレルギーがあるヒトの食品として出回っています。

これらBEGフードは主に食物アレルギーなどの特定疾患の健康管理のために作られているものが多いように見受けられますが、BEGフードを購入している飼い主さんたちは「健康」「ヘルシー」などを目的として「安心感」を求めて選んでいることが多いように思います。

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 <魅惑の言葉に満ちています>

これらのフードには共通した特徴があります。それは「動物を愛している人が喜ばないはずがない言葉」にあふれている点です。

・プレミアム
・ナチュラル
・ヘルシー
・オーガニック
・ヒューマングレード
・ダイエットでデトックス

これらはグリーンやオレンジ、赤のつやつやした新鮮素材の映像を豊かに想像させてくれます。「私たちが食べなくてはいけない食事もこういうものよ」と思わせるプラスイメージのワードです。そして

・上等な品質
・最高級の素材
・上質な素材
・良質の素材
・贅沢に
・十分すぎるほど

などのワードからは絶対的な質の良さと信頼を寄せるにふさわしいフードであることを強調しています。

・合成保存料無使用
・人工香料無使用
・着色料無使用
・添加物不使用
・酸化防止剤不使用

の表示のあとには、もちろん

・安全
・安心

と続きます。ここでたいていの動物思いの飼い主さんは「私が探し求めていたフードはまさにこれ。」と思い始めるでしょう。たしかにこれらの言葉にはそれだけの威力があります。さらにそこから

・からだのうつくしさ
・歯がきれい
・涙やけに配慮
・皮膚と被毛の健康
・被毛のつや、肌のうるおい
・毛並みがよい
・体臭が無い
・消化吸収が良い

と効能を発展させています。これで「日頃の悩みまで解消できてしまう理想のフード。」という位置づけに変わるでしょう。その食事だけで歯、皮膚、被毛、眼などの日常ケアは要らなくなるのです。「なんてすばらしい。」と思うでしょう。さらに続きます。

・できたて
・新鮮

これで購入への意思はかなり強まってるでしょう。でも、まだ続きます。

・発がん性リスクがない

これはペットフードに記されているものでははじめて見るかもしれません。「あれ?記載の無いフードは発がん性リスクがあることを隠しているのだろうか。今まで食べさせていたフードにはこんなことは無かった。」こうして従来のフードに不信感を抱かせてしまうわけです。

・小粒で消化に良い
・速く吸収されると栄養が身体全体にゆきわたる

というのもあります。粒の大きさと消化の関係を考えたことがあるでしょうか。小さいと消化がいい。聞いたことがないかもしれません。でもここまででこれらのフードの信頼は揺るぎないものになっていますからそのまま信じてしまうでしょう。「そうなんだ。知らなかった。小粒を選ぼう。」こうして小粒神話ができあがり、小粒信者が増えていきます。

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 <グレインフリーフード>

グレインフリー食を選ばれた理由で多いのは「猫は肉食で、自然の食事にはほとんど穀類(炭水化物)はなかった。猫の食事に穀類(炭水化物)は要らない。蛋白質が豊富にあれば猫本来の食事になる。」というものです。飼い主さんたち、企業の語り口をそのまま伝えてくださいます。ドッグフードについてもキャットフードを選ばれた飼い主さんと似たような感じです。そもそも猫は……が「犬がオオカミだった頃……」になります。



これらのフードには不安なところがあります。が、とても長くなってしまいましたので次回に続けます。

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テーマ : 動物病院
ジャンル : ペット

シニアケア

 年齢を重ねた犬たちへ、飼い主さんができること、してもらいたいこと

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人で言うとこのくらいの年齢。
ならばどんなケアが必要になってくるのでしょうか。

<犬と人の年齢換算表><猫と人の年齢換算表>

犬がどのくらい年を重ねたかについては、以前「犬の1年は人の7年に相当する」などと大ざっぱに言っていた頃がありました。「7年ルール」と言われています。手入れの行き届いた中型犬は、飼い主のおよそ1/7の寿命であることから来ています。でもこれは犬の年齢を人に例えたときの正確な計算ではありません。今、当院で採用している犬の年齢の例えはカンザス州立大学老齢学専門医たちが発表した犬と人の年齢換算表に基づいています。これによると犬は体重により、年齢の換算が異なることがわかります。小さい犬は大きい犬よりも平均して間違いなく長生きです。猫はインターナショナルキャットケアによるものです。

この換算表は、犬も人と同じように老化がすすみ、どのライフステージでどんなケアをすれば良いかをわかりやすくしています。「今、私たちで言うとどのくらいの年齢?」と、ただ見比べて「ふ~ん」で終わらせてはいけません。「このくらいになったのならば、こんなことをしてあげないと」と、次なる道しるべに使ってください。

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食器を台に乗せて食事ができるようにすると
関節の痛んだシニア、ハイシニアの動物には楽ちんです。
介護用の食器は寝ているときに飼い主さんが食器を持っていくとき
与えやすいフォルムになっています。

<年齢に応じた栄養条件>

犬の食事の必要条件は加齢に伴って変化します。子犬が成犬になったらドッグフードの種類を変えるのと同じように、シニア犬、ハイシニア犬になるときにもライフステージにあったフードを選びます。

子犬は成長する身体に見合ったより多くのカロリーと脂肪を必要とします。そして、大人になると、炭水化物、脂肪、蛋白質の正しい組み合わせが必要で、シニアになると炭水化物は少々少なめでも要求量を満たすことができるようになります。活動性が低下するためです。

高齢の犬は関節と脳の健康に焦点を当てたダイエットフード(もう、ダイエットが痩せるための食事を意味する言葉だと信じている飼い主さんはいらっしゃらないと思いますが、念のため、言い換えておきます。総合栄養食のことをいいます)がもっともおすすめです。高齢だから栄養は少しでも良いので「ライトカロリー」を選んでいらっしゃる飼い主さんは、「アクティブではない成犬」と「高齢犬」を一緒にしています。ぜひ「シニア向け」フードに変更してあげてください。

またすでに病気を発症している場合は、それぞれの病気に合わせた療法食がおすすめです。

くれぐれも、食事を選ぶときに勝手な思い込みで選択することがないようにお願いします。数年前から米国で流行りだしたブティックフード、エキゾチックフード、グレインフリーフード(合わせてBEGダイエットと呼んでいます)ですが、あまりにも誤解が多く、ペットフードメーカーの上手なコマーシャルベースに惑わされてしまっている飼い主さんをお見受けします。遺伝的に発生しないはずの犬種で数多く発生している心筋症のことも調査段階です。どうぞ、本当に安心して与えられる良い商品かどうかを多方面から調べて、大事な愛犬に(愛猫に)与えるにふさわしいものをチョイスしてください。(このBEGダイエットについては後日もう少し詳しいお話しをしようと思っています。)

話が少し逸れました。

さて、犬は機能を維持するために脳を使う必要があります。知育玩具を使うとおやつ(フード)が飛び出してくるものを使うと脳の老化徴候を改善することも知られています。どのような食事を食べるかと同じように、どのようにして食べるのかも脳の活性化に役立ちます。積極的に新しいトレーニングを加えて脳へ活性化刺激を与えてください。学習したことを忘れないように繰り返し訓練することが大切です。(子犬の頃を思い出してください。)

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代表的なサプリメント4系統です。
関節サポート系、抗酸化系、腸内環境系、脳代謝サポート系。
どれも一部分になります。

<サプリメントがおすすめ>

ハイシニアになる前、まだシニア期の犬たちは脳もしっかりしているし、ちゃんと散歩にも出かけられます。私たちのことを考えてみてください。シニアの退職時期は年々高まってきています。ただ働く当人たちにお伺いすると「現役の頃ほどハードには働けない、短縮時間で働いている」とおっしゃっています。端から見ると「引退するのはもったいない」と思うくらいしっかりされておられますが、ご自身の体調は端からはわかりにくいものです。犬でも同じことが言えます。傍目にはわからないけれど、当人(犬)は不都合な感覚を感じているのだろうと想像してあげてください。そしてこういう感覚を快方に向けてくれるのがサプリメントです。

関節の健康をサポートするのにはグルコサミンやコンドロイチンなどのサプリメントがおすすめです。抗酸化成分を含むサプリメントは酸化(身体がさびてくること)による細胞のダメージを抑えてくれます。身体の各所すべてに有効で、病気の進行を遅くする効果があります。また脳もそうした組織の一つですからこれにより認知機能障害の予防になります。DHAEPAなどのオメガ3脂肪酸が有名ですが、ビタミンE、ビタミンC、ベータカロチン、カロチノイド、フラボノイド、セレンなどが抗酸化作用を持ちます。脳細胞の代謝を助ける物質としてLカルニチンやαリポ酸もあります。昼夜逆転や夜鳴き向けに知られているのは、脳のリラックス効果があるとされているテアニンやLトリプトファン、GABAです。これらは単体で、またミックスされた形でのサプリメントがあります。腸内環境を整え総合的に身体を健康にするシンバイオティクスもおすすめです。

サプリメントはすべての犬や猫に有効ということではありませんが、比較的どの個体にも有効であると感じています。しかし効果判定までは1か月から2か月くらい服用するくらいのこころのゆとりを持ってください。獣医療で使う西洋医学のお薬は「分」の単位で効いてくるものもありますが、たいていのサプリメントの効果判定は「月」単位(速いと「週」単位)の時間を必要とします。

年齢が高まり心臓病や腎臓病などの慢性疾患のステージが上がると、否応なく薬の種類を増やさざるを得ませんが、そうでないうちにサプリメントを併用すると薬を増やさなくてはならなくなる期間が延長されるかもしれません。また薬のお世話になっていない段階では、サプリメント投与がこれからの投薬の練習になるに違いありません。

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おすすめするマットレスです。
断面にご注目ください。

<1日の大半を寝て過ごすことになるのだから>

犬が老化してくるとそれなりの変化が現れます。その一つが「寝ている時間が増える」というものです。子犬の頃からクレートトレーニングをおすすめしていますが、犬が自分だけの寝る場所と確保できることは良いことです。クレートには快適な寝場所を確保してやりたいです。シニア用の整形外科専門医がおすすめする犬用ベッド(マットレス)は動けなくなって寝たきりになったときに購入を考えるものではなく、寝たきりになるまでの時間を延ばすために先行投資しておくものです。

当院でおすすめしているマットがあります。この断面を見ると、有名アスリートさんたちが快眠のために海外にも持ち出す某メーカーのマットレスと同じ構造をしています。高齢犬が尿を漏らしたときに洗いやすい構造と思われがちですが、実は睡眠時に身体がしっかり休める構造になっているのです。このような構造でつくられたマットレスは傷んだ関節に配慮し痛みを和らげ、睡眠の質を良くしますが、脳の老化スピードも弱め、健康寿命も延ばすことに貢献しています。

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段差があるところはステップの高さを調節したり
スロープにしたりしてください。
滑り止めのカーペットなども必要です。
明度を変えることもポイントになります。

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足元灯は夜間、電灯を消してもセンサーで反応して
点灯し、足元を照らしてくれます。
歩行補助具は家庭でも手作りができます。

<老化に配慮した家の工夫>

また、私たちが思う「バリアフリー設計の家」を犬に応用することも必要です。これまで階段を上り下りしていた犬にはステップの高さを低くすることやスロープを付けてなだらかな斜面にすることで関節への負担が減少します。(いよいよのときは、階段前にゲートを付けて、落下防止策をとってください。)

飼い主さんと「ベッドで一緒に寝ています」という声も聞かれますが、小型犬が関節に問題を抱えるようになると、人が腰掛ける高さにジャンプして昇るのがキツくなってきます。大型犬でさえ、よじ登るような感じです。寝室のベッドの足元にシニア犬専用の快適な寝場所を作り、まだ認知機能障害になっていない段階で、そこを寝場所として使うトレーニングを始めるべきだと思います。

また視力が弱まってきた犬は明るいところではうまく歩けても暗くなるとアイビジョンが低下します。部屋の中で、トイレに向かう道筋に沿って、色の異なるカーペットを敷いてやりましょう。床全体に敷くカーペットは滑り止めの役割をしていますが、道しるべになるように明度が大きく違うものを選ぶと効果的です。また、暗くなった部屋で動きに反応して明かりがともる足元灯を準備してください。

床面に直接置かれた食器から食事をとるより、少し高めの台に食器を乗せてそこから食べる方が関節に負担が少なくなります。これは和式の座卓で正座して食べるよりも、椅子のある食卓で食べる方が辛くないことは私たちが十分承知していますよね。

家具ではありませんが、散歩のときに首輪から胴輪に変えていただいたり、背中にハンドルの付いたハーネスを選んで貰うと歩行の補助ができます。また滑り止めのためにゴムのついた靴下や靴を履かせるのも有効です。

 

さて、明日は敬老の日。今年もたくさんのシニアわんこ、シニアにゃんこで待合室の壁にご長寿亀さんができあがりました。ご来院の際に「うちの子のカード」が見つかったら、スタッフまでご連絡ください。

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ジャンル : ペット

ペットメモリアルデー

 今日はWorld Pet Memorial Day です。忘れられない動物たちのことをしっかり思い出してあげましょう。

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<トラちゃんのこと>

私の忘れられない猫さんのひとり、トラちゃんのことをおはなしします。
トラはひとり暮らしのおじいちゃんに飼育されていた猫です。赤トラ白ぶちのとても体格の良い猫さんでした。今みたいに屋内飼育なんてことはなく、日中のほとんどを屋外で過ごす猫でした。
1年に2回か3回来院されていました。1回はワクチンです。そしてもう1回~2回は咬まれた傷のために。当時はまだ猫免疫不全ウィルスの猫も市内にあまりなく、怪我をして帰ってきてもウィルス性の病気を心配する必要はありませんでした。ばい菌が身体に入ってお熱が出さないようにする治療、傷を消毒したり、ときには膿のために腫れ上がったところを排膿させるといった、洗浄したり傷周りをきれいにしたりの抗菌療法で十分でした。2週間効果が持続する抗菌薬の注射もありませんでしたから、家で薬を投与してもらいました。今思うと、薬の匂いがぷんぷんするトラは元気で快復力もあったし、ちょっとの傷ではへこたれず食欲も旺盛でしたので、重症化することもなく、すぐに治ってくれていました。

おじいちゃんもお歳を召され、しばらくお顔を拝見しない年がつづいたある日、「前から調子が悪かったけど、おらも病院通いで、こいつを連れて来れんじゃった」といっていらっしゃいました。おじいちゃんも痩せてしまっていましたが、トラも痩せ以前に比べると一回りも二回りも小さく変化していました。検査すると、血糖値が高く、尿には糖のほかケトン体も検出され、身体は酸性化しているのがわかりました。「糖尿病」を未治療のままにしていると「糖尿病性ケトアシドーシス」という病状になります。猫にはとても辛い状態です。緊急の治療で血糖値を下げ、点滴で酸性に傾いた身体を元に戻し、一命は取り留めました。が、問題はそのあと。おじいちゃんではインスリン注射は難しいし、誰かお手伝いしてくれる同居の家族もいません。食事をコントロールするだけしかできませんでした。そんな細々した管理でも数年は悪化することなく経過でき、おじいちゃんが入院で留守にするときは、トラも病院で加療するなどしていましたが、標準的な治療には至りませんでした。おじいちゃんの連れはトラしかいなかったので、トラを病院の子として引き取って治療していくのはおじいちゃんからトラを引き離すことになってしまうのでできませんでした。いろいろ心残りのあるトラちゃんでした。

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<飼い主さんと伴侶動物>

飼い主さんが病気だと、どうしてか飼育されている動物にも異変が起こることがあります。飼い主さんの低迷している気を動物が吸収してくれるのでしょうか。長くこんな仕事をしているとそういうケースが多々あります。
入院中に病態が悪化したのでご自宅にお電話して面会に来て貰うことになったけれど、なかなかご家族がいらっしゃらないことがありました。この時、おばあちゃまも具合を悪くされて入院していたとかで、どうも病院を間違って大慌てでおばあちゃんのご面会に行かれていたのでした。おばあちゃまもわんこも、二人そろって元気になって退院できて、それからは「あのときは・・・」の笑い話になりました。でもこんな事例ばかりではありません。

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<みんなが元気なのが一番だけれど>

お一人で犬や猫を飼育されているとき、またほかのご家族がいそがしくてあまり動物のお世話に関わっていないようなとき、中心になって動物の飼育をしてくださるご家族さんにご病気があると動物の管理が大変なことがあります。飼い主さんが入院している間、犬猫のお薬を与えるのにお預かりすることがあります。動物の日常の一コマを見せてもらえるし、動物とも仲良しになれるし、闘病中のご家族さまには申し訳ないのですが、私たちは楽しく過ごさせてもらっています。安心してご静養いただければと思います。いざというとき誰かにSOSが出せるようになっているといいですね。
親戚の方が飼い主さんと連絡が取れなくなって、お家に行ったときに飼い主さんがお亡くなりになっていた事がありました。犬の薬袋から当院と連絡を取っていただけ、親戚の方にはわんこの現在の病気のことをお知らせすることができました。そして今後の犬のことを話し合ううちに、そのまま養子として迎え入れていただけることになりました。ありがたいことです。

「家で猫を飼っています」という車に貼るシールがあるそうです。万が一交通事故に遭ったときに、ご自宅に猫がいることを知らせてくれるものだそうです。みんな元気なのが一番だけど、まさかのときのヘルプ体勢があると動物には安心です。
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<悲しみを乗り越えて>

「ペット」から「伴侶動物」や「コンパニオンアニマル」といわれるようになって久しいです。動物たちはしっかり家族の一員としての立場を確立しました。それだけ身近で密な関係になってしまったから、動物が突然具合が悪くなったときや、病気が重篤だと知ったとき、そして速すぎる死が来るかもしれないことを知ったとき、私たちはうまく受け入れられません。どうしたら「治る」のか「元通りになる」のか奔放します。けれどそれを受け入れていくこともまた、愛する動物から課されています。「おどろきの日」が来ても動物と一緒に頑張れる、決してエゴにならない、動物目線で考えられるようにならなくてはい
けないと思います。そしていよいよ「お別れの日」が来ても悲しむだけの毎日を過ごすことなく、乗り越えることができたらいいと思います。

小さな家族が虹の橋へ向け旅立っていったばかりの方もいらっしゃると思います。お仕事をしていなかったら毎日泣いているでしょう。あれを見てもこれを見ても、至る所に一緒に暮らしてきた思い出があるのですから。わびしくて、虚しくて、寂しくて。けれどまぶたを閉じていてはもったいないです。目をしっかりと開けて見ていかないと、ほかにもある素晴らしい人生のシャッターチャンスを見逃してしまうかもしれません。残ったものを大事にしてみてはどうでしょうか。一緒に過ごしてきた彼らは飼い主さんが長く悲しんでいてくれることを望んではいないはずです。笑顔で思い出して、
元気で暮らしていることを報告することがいい供養になるような気がします。
待合室にはいくつかのスピリチュアルな本もご用意があります。貸し出しも可能です。辛い気持ちに答えが見いだせる一節を見つけられるかもしれません。

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テーマ : 動物病院
ジャンル : ペット

もう一頭の新しい猫を家族に迎える

 新しい猫を家族に迎えるのはいろいろお支度が要るものですが、今の生活にとても満足している先居猫がいるところに新しい猫が来る場合は、それがちょっと複雑になります。既に家にいる猫と(人間の家族とも)うまく暮らしていくためには調整期間が必要です。性急に一緒にさせてしまって感染症をうつしてしまったり、仲良くなる機会を逃してしまったりするケースも見受けられます。猫同士が仲良く暮らすことは私たちにとってもストレスがないし、複数の猫がまったりした姿を見るのはとてもこころが穏やかになります。
新しい家族が増えるという変化にあまり影響を受けない猫もいますが、たいていの猫は変化を好みません。時間と忍耐だけでは、みんなにストレスがかかってしまいます。ふたりをうまく仲良しに仕立て上げるにはコツがあります。猫の行動学をもとに計画をたてて、新しい家族をスムーズに迎えられるようにしましょう。以下はそのためのヒント、アドバイスです。

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  1週間前:新しい猫の香りを紹介

猫は非常に「香りを重視」しています。導入プロセス全体を通して、「ニオイ」を意識していくことが大切です。実際に新しい猫を家に連れてくる前に、「新しい猫の香り」だけを家に持ち込みます。新猫が使っていた毛布、クッション、またはおもちゃが最適です。新しい猫が到着する12週間前(または可能になり次第)に家に持ち帰り、先住猫が匂いのするグッズとやり取りできるようにします。ちょっと面倒に思えるこのアプローチは、大きな変化の前に先住猫を楽にすることができます。

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  前日/当日:新しい猫用のエリアを作る

ゆっくりとした導入に合わせて、新しい猫が家にいる最初の週にくつろぐ部屋または小さなスペースを決めます。2匹の猫がお互いに声を聞き、匂いを嗅ぐことができれば良いのですが、最初の段階はお互いに見えない状態でOKです。自分占有のエリアができると、新しい猫は自分の領土のホームベースを持っているように感じることができます。また先住猫は、テリトリーを侵されたという屈辱感を感じることがありません。新入り猫が快適で、フード、水、トイレ(できれば2つ)、爪とぎ、居心地の良いくつろぎ場所、寝る場所(箱や屋根付き寝台など)を含むすべての必需品があることを確認してください。
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  2日後:香りとスペースを交換

新入り猫が家に来て1日か2日経ったら、それぞれの猫と別の猫の香りを交換します。2つの方法があります。1つは、それぞれの猫の頬にタオルを擦り付け、もう一方の猫にこのタオルを与えるやり方です。猫は暇のあるときに別の猫のフェロモンがついたアイテムを確認することができます。別の方法は、各猫が他の猫のエリアに入って様子を伺うようにすることです。まだ実際に相互に対話したり、お互いを見させたりはしません。新しい猫を別の部屋に置き、空になった新猫の部屋に先住猫を案内します。また反対に、新しい猫をまだ探検し切れていない家の残りのエリアに数時間探索させます。これは毎日繰り返すことができます。
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  5日めから:「お互いを見たときに良いことがある」を開始

5日後(各猫の許容度に応じて)、他の猫の香りと存在を一致させていきます。2頭を隔てるドアの前で、各ネコとおもちゃで遊んだり、おいしいおやつを与えたりします。ドアの近くで眠るための居心地の良い場所をセットアップするのも良い方法です。ドア近くで餌を与えることもできます。相手の猫が見えたら、遊んでもらえたり、食事をもらえたりなどの「良いことが起こる」を猫の記憶(良い記憶)に入れていきます。まだこれをするのには抵抗がある場合、ドアから数十センチ離れたところから始めて、日々移動し徐々に近くしていきます。
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  1週間後:猫がお互いに見えるようにする

ここまでのことが順調に進んでいれば、最終的に互いの猫と面会(見る、目視させるだけです)させることができます。とにかく、ここまでが最短で7日です。ゆっくりと行うことが重要です。半透明から透明のドア、ベビーゲート(またはペットゲート)を使用することをお勧めします(多くの場合、高いジャンプ能力を備えているため、子猫以外は飛び越えてしまうこともあります)。もし、一方または両方の猫が非常に攻撃的になっていると思われる場合は、短時間だけで済ませてください。遊んだり、餌を食べたりすることで互いの隔壁になっているドア近くに寄ってきていること、またドア近くで眠らせたりすることで、お互いに前向きな関係を築き始めることができています。
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   10日後:顔をつつき合わせて会わせる

すべてが順調に進んでいる場合は10日めあたりで、互いの猫を対面させるという最終段階に進みます。この段階では、彼らが走り回って仲良くなっていることまでを期待しないでください。彼らはお互いに威嚇しあったり、お互いを無視したり、片方に脅迫されてもう一方の猫が隠れたりすることもあると思います。初めは1日に数時間だけ面会させます。次に半日くらいに長くし、それから1日の大半、そして最後に一日中ずっとというようにゆっくりと進めます。初めのうちは一緒にさせるのは家族が見ているときだけにしてください。そしてしっかり様子を観察してください。
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  それから

時間が経つにつれて、新入り猫は現状を受け入れて家の中を走り回るようになります。ふたりは仲良くなっていても、ときには小さないざこざを起こすこともあります。家族が留守のときだけ意地悪になる猫もいます。フード、水、トイレ、寝具はずっと別々に保管し続けてください。それぞれが別の猫が近くにいても快適に感じるようになるまでには、数ヶ月(ときには1年)かかる場合もあります。けれど、猫が自分のスペースがあると感じていれば、何かあっても猫の緊張を和らげるのに役立ちます。猫の個性が完全に一致すると、新しい猫は良い友達になります。

テーマ : 動物病院
ジャンル : ペット

猫を家に連れて帰るときの注意

 「猫を動物病院に連れてくる」のお話しの後に、「家に連れて帰る」のお話しをしておこうと思います。単頭飼育の猫さんにはあまり関係ないことですが、同居猫がいる場合は帰宅時のことも考えておく必要があります。

 <わが家の猫のこと>
先日、家で飼育している猫の、還暦を迎えた(
11歳になった)猫だけ入院させ、12日で健康診断を行ないました。2頭飼育していますが、どちらも去勢手術済みのオス猫で日常的には何ら問題なく過ごしています。今回シニアくんが帰宅すると家でお留守番していた成猫が「シャーシャー」けんか腰で、制御しようとしてもなかなか興奮が収まりませんでした。互いの頬をタオルで拭いて匂いを嗅がせるなど、それなりの対処法はあるのですができません。やろうにも、こちらが八つ当たりされ攻撃を受けそうな気配です。一晩は部屋が凍り付いたような緊張ムードに包まれてしまい、急遽別々の部屋に閉じ込めておくことにしました。そして翌日攻撃を示した猫を病院に連れてきて半日隔離し、夜帰宅するといつもの関係に戻っていました。またその後は、なんら問題は発生しませんでした。

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<よくあることです>
病院から猫を連れ帰ったとき、同居している他の猫が威嚇したり攻撃しかけてきたりすることはよくあることです。病院の匂いをまとって帰ってきた同居猫を「知らない猫」と誤解し、攻撃の対象にしてしまうことがあります。日帰り通院くらいならあまり起こりませんが、入院し、退院した後には比較的起こりやすいです。

 

<退院のお迎え>

激しい攻撃性を発生させないようにするための、いくつかの対策があります。
お帰りの際は、キャリーを病院に預けていたとしても、普段猫が使い古してきたような(匂いがしっかり染みついた)敷物を用意して、キャリーで帰宅するまでの間に入院していた猫の病院臭を家庭臭に変えるようにします。

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<帰宅したら>

まずはお留守番猫の反応を見ましょう。

キャリーの扉を開けて、帰宅猫を早く自由にさせてやりたいと思うかもしれませんが、少々お待ちください。キャリー内で待機させます。

お留守番猫が落ち着いていれば、キャリーの扉を開けても大丈夫かもしれません。

お留守番猫が「シャーシャー」うなって攻撃性をしかけて来る場合や、半ば身体を隠すようにして遠巻きに見て近づいてこない場合は、緊張が高まっているときです。帰宅後もしばらくそのままキャリーの中に居させる方が良いでしょう。たいてい1日くらいでなんとかなると思われます。うなり声が聞かれるようなときは、別の部屋で待機させてください。

同居猫の匂いを認識させるのに、退院猫の頬をぬぐったタオルを留守番猫に嗅がせる方法があります。これは互いにさせた方が良いので逆も行なうわけですが、あまり攻撃性が強いときには頬をタオルで拭くことができないかもしれません。興奮している猫は見境なく、タオルを持つ飼い主さんに向かっても攻撃を示す(八つ当たりのような)事が発生し得るので、注意し、無理な場合は実施しないでください。なお、お互いの匂いを嗅がせるときに大好きなおやつも与えると「プラスイメージの効果」が得られやすいです。

それでもまだ受け入れが難しい場合は、新入り猫さんと先住猫さんに行なうような「お見合い」からスタートさせます。時間をかけてゆっくりと、です。

特に、もともと仲が悪かった、けんかをしたことがあるような関係の猫同士では、これを機会に別居せざるを得なくなることもあるのでよく観察してください。

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念のため、新入りさんを迎えるときの基本について載せておきます。慎重にお願いします。

<新入りさんを迎えるときの基本>

はじめは「声が聞こえる、新しい猫の気配がわかる」の関係です。声がわかる程度の距離に置きます。たいていは扉を挟んで別の部屋です。

次は「姿を見せて食事」の段階。これは扉を開けて猫を認識したときだけ食事を与える「プラスイメージ強化」の作戦です。

それから「互いの匂いの交換」の段階へと進めます。先ほどの頬タオルで認識させることです。ここでもプラスイメージが湧くようにおやつと併用します。

それから「解放」の段階へと進めます。

急がず慌てずゆっくりと、行なってください。

 

猫の通院についてのお話しはこれでおしまいです。

テーマ : 動物病院
ジャンル : ペット

プロフィール

ハート動物病院

Author:ハート動物病院
ハート動物病院です。
〒445-0062
愛知県西尾市丁田町杢左51-3
TEL/0563-57-4111
オフィシャルサイト:http://www.heart-ah.com/

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