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がんばったわんこ・そら君その2

 先週の続きです。

 

<何か有効な治療法はないのかしら>

病理結果が返ってくるまで、数日から1週間くらいかかります。途中でお休みが入ると長くなるし、運良く週のはじめだと週末には結果が分かる、というような具合です。そしてその間というのは最新の情報を集めるための時間のようなものでもあります。特に今回の場合は、いわゆる第一選択治療は外科だけれども、第二選択には何があるのかを結果報告と同時にお伝えしたいわけです。新しい治療方法はないか、あったとして実現可能な方法なのかというところを、腫瘍科の専門誌やら過去の論文やらを中心にチェックします。腫瘍の先生にこっそり教えてもらう、というのも一つの調査手段ではあります。

そうして調べていくと、一つの抗がん剤がヒットしてきました。値段は高いけど、3週間に1回の点滴治療。これなら実際できなそうでもありません。副作用の問題もさほど強くはないようで、高度獣医療を提供してくれる高次病院にゆだねなくても、ここで治療ができそうです。また、海外薬でもないので入手も困難ではありません。病理結果の報告日に、「抗がん剤による治療」をプレゼンテーションすることにしました。

 

<抗がん剤で治療してみませんか>

病理結果をご報告する日、外科ではないけど、消極的ではない腫瘍との闘い方を提案することになりました。

抗がん剤による治療の具体的な方法、治療に要する費用、考えられる副作用など、お伝えしました。ただ、この治療で「どのくらい生きられるのか」というこれからの見通しは残念ながら情報不足です。それでも、「3週間に1回、外来での治療」というのはお勤めを持つファミリーさんでも無理のないスケジュールです。やってみる価値はありそうです。実施していくことになりました。

 

<初めての点滴、抗がん剤治療>

初診からちょうど1週間後に当たる日から抗がん剤治療が始まりました。抗がん剤はほとんどが静脈内から薬を入れます。そしてそのまま入れるものもあるけれど、輸液剤に混ぜてゆっくり点滴していくものもあります。そら君に使ったのはインクのように濃い藍色をした薬で、これを輸液剤に溶くとまさしくきれいな「空色」になる薬でした。点滴中は「気持ちが悪くなる」様子や「吐いてしまう」ことも見られず、静かに治療を受けてくれました。第1回目の治療は無事に終了しました。

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<先生、安楽死してください>

初めての抗がん剤療法の3日後、ウンチはにゅるっと出てくるようになった、とういう報告を受けました。けれどそれからさらに5日後、「ウンチがシャーシャーなんです。これでは見ていられません。安楽死してください。」というお願いです。

たしかに抗がん剤の後、数日に渡ってウンチが緩くなりさらには水の様にまでなってしまうと、今後もこうした治療を受けていくことには大きな問題があります。けれどそら君はぐったりしているどころか、なかなか調子は良さそうです。よくよく聞いてみると、「今生の別れかもしれない、今のうちに好きなものを腹一杯食わせてやろう」ということで、大好物をいっぱい食べさせてもらっているようでした。これは、抗がん剤の副作用というよりは、急性の腸炎、食べ過ぎによる下痢の可能性が高いのではないかと思われました。それで、食べ過ぎの下痢治療をしてファミリーさんの気持ちの変化を待つことにしました。すぐに下痢を止めたかったので注射をしました。それから5日分の腸内細菌のバランスを整えるお薬を処方、フードも特別療法食に限定です。

その後の来院で下痢は注射1本で翌日からぴたっと止まった、ということでした。「お別れかもしれない」というと、好物をたくさん食べさせたくなるのは人情です。誰もが陥りそうな罠です。が、そら君のおなかのことも考えて、できるだけ日常的な食事を与えてもらうことにしました。そうして「下痢による安楽死事件」はそのあとずっと笑い話になりました。

 

<抗がん剤、順調です>

3週に1回の点滴治療を繰り返すうちに、「投与後1週間はちょっと食べが鈍る。その次の2週目は回復してきて、3週目は普通に食べられるようになり体重も戻る」、というサイクルがあることが分かってきました。排便や排尿は正常ではなかったものの、以前に比べ困難の度合いが減ってきていました。初診のときは9.25Kgだった体重もじわりじわりと増え、ついに10Kgを超える日もありました。「そこそこ元気で、オシッコの1回量は少ないけれど、トイレに連れ出す回数を多くすれば漏れずに出せる」ということでした。

抗がん剤の前の血液検査で異常値が出てくると「今週は休薬。お注射は延期。」になるのですが、休薬することもなく、そら君の治療はきっちり順調に進みました。

尿検査で細菌感染が見られることがありました。チョロチョロしか出ていないときに細菌感染は起こりがちなことです。抗菌薬で対応しながら無理なく過ごすことができました。超音波検査をすると前立腺もわずかですが小さくしぼんでいます。

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<オシッコの流れが悪くなってる>

けれど抗がん剤治療が5回目になるとき、おしっこをするのに身体に力を入れて「う~ん」というような絞り出すような姿勢をするが見られてきました。検査をすると前立腺尿道が狭くなっているのがわかりました。

尿道は前立腺の中をトンネルのように走りますが、そのトンネルが土砂崩れに遭って大変狭くなっているような状況でした。尿の通り道をなんとかするため、トンネル補修に相当する処置を行ないました。けれどそら君にはそれはとても違和感のあることのようでした。尿路を通しても症状は改善されず、むしろQOLは低くなってしまったようにも見えました。残念。

6回目の抗がん剤治療のとき、今度は尿管から膀胱への入り口の片方が狭まってきていて腎臓からのオシッコの流れが悪くなっているのが分かりました。けれど7回目のときにはそんな流れも一時的だった様で再び良好な流れに変わっていました。

それにしても、次に腎臓から膀胱への尿の流れが悪くなるのは間違いないことでした。

 

<尿の流れを確保する外科手術はどうだろう>

姑息的な手術という言い方をする時がありますが、腫瘍そのものを寛解目的に取り除くのではなく、生命維持に有効、延命に効果を発揮する手術があります。全部取り切らないけれど、小さくすることで圧迫を解除する手術や、うんちやおしっこの経路を確保するための手術もその一つです。そら君にはこうした尿路変更術、人工肛門設置術など、それなりのものを形成していかないと、この先が難しくなってきそうです。そして、その「この先」の日が徐々に近づいてきていると感じていました。どの方法がいいのだろう、どのタイミングでどんな方法を使うのがいいのだろう。こうなったときはこの手術、ああなったときはあの手術というような23回と手術を繰り返すことは、そら君にもそら君ファミリーにとっても負担が大きいため非現実的です。時間があればメモ帳に腎臓と尿管、膀胱から尿道の絵を描いて考えていました。

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<その日が来た>

腫瘍細胞は確実にそら君の身体をむしばんで来ていました。食事もだんだんと喜んで食べなくなってきていました。これまでだってファミリーさんの創意工夫、食べさせようとする熱意でなんとか食べていてくれたようなものです。おかげで体重減少も最小限で済んでいました。

抗がん剤予定日にはまだ少し早いある日、「いよいよ何をやってもそらが食べてくれない」と再診にいらっしゃいました。検査をすると尿から排泄されるべき窒素代謝物が体内に溜まっているのがわかりました。尿流が滞っている証拠です。もう待てません。尿路を変更しなければいけない時がやってきました。根治手術にはためらいのあったファミリーさんも、この事態回避のための手術に同意してくださいました。

こうして、「腎臓から出てきた尿管を膀胱から取り外してお腹の壁から外に出す」手術を行ないました。手術時間が短時間で済むように考えた末の手術方法です。

 

<おしっこがお腹の壁から出てきます>

尿路を確保するために前立腺の中を通過する尿道に特殊な管を通す処置をしたときにはひどい違和感で苦しんでいたそら君でしたが、今回の手術は異物が入らないためか、術後はとても快調そうでした。ただ、おしっこがお腹からいつも漏れ出てくるので術後はペットシーツやマナーベルトを装着したままの生活です。尿出口のまわりの皮膚がおしっこかぶれにならないように、また外部から腎臓までの距離が近づいたので前にも増して細菌感染を起こさないように注意は必要でした。でもそんなことは全然気にならないそら君、再び元気に、そして食欲も日々回復していきました。

 

<このごろ寝てばかり>

尿の出口は確保できましたが、諸悪の根源である前立腺がんは依然、身体の中で増殖を続けていました。そら君はこのころ、常にある鈍い痛みと同居しているようでした。昼夜となく、静かに寝ていることが多くなりました。

腫瘍はその塊の中に神経を通すことはなく、ひたすら増殖のための血管だけを豊かにしています。だから腫瘍があっても痛みがないので、自分の身体でさえも気づきにくいのです。しかし大きくなった塊がまわりの神経に触れると圧迫を感じます。そして骨に乗り移っていったときには尋常ではない痛みを感じることになります。前立腺は骨盤の骨に囲まれた中にあり、腫瘍が大きくなっていく段階で骨盤近くのリンパ節にも、骨盤の骨にも腫瘍細胞は飛び散っていきます。

腫瘍の増殖を抑える効果を期待して使っていた抗がん剤ですが、もう今のそら君に必要なのは痛みを抑えることなのだろうと思われました。それで、予定していた抗がん剤治療を打ち切ることにし、緩和治療に入りました。

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<そらが、そらが!>

「こんなところで寝てちゃだめでしょ」「ほらほら起きて、向こうに行きましょ」

最後の呼びかけに、そら君は応えることはありませんでした。ほんとにその場で寝ているような最期だったそうです。

あれこれ考えては頭を悩ませていたそら君との濃厚な日々の思い出と、痛みから解放されて良かったという安堵の気持ちと、いろいろ訳のわからない複雑に入り交じった感情がいっぱい、いっぱい押し寄せてきました。ファミリーさんも、病院のスタッフもみんな涙でぐっちょり。でも、よく頑張った。病気と闘ったそら君も、看護に介護に手を尽くしたファミリーさんも。

今でもそら君のお話がちょくちょく出てきます。ちょっと大きめのダックちゃんが来たとき、同じカラーのダックちゃんが来たとき、同じ太っちょ体型のわんこが来たとき、仕草が似ているわんこが来たとき。まぁ、いってみればいつもいつもです。

 

9月の第2日曜日はペットメモリアルデー。虹の橋を渡っていったペットたちに思いを起こし、こころを癒やすための日でした。
わたしたちは日頃「元気で生きていく」ことにばかり目を向けています。でも近頃はそれだけじゃないよね、って思います。「より良く生きる」ことと「その子らしく亡くなっていく」こともとても重要だよねって。

突然亡くなってご家族を悲しませてしまうわんこやにゃんこ、思いがけない病気になってしまったけど残りの時間をがんばって闘病してくれたわんこやにゃんこ、高齢だったけれどご家族の期待に応えてしっかり生きてくれたわんこやにゃんこ。どの子も、みんなみんな、愛情いっぱいのご家族と素晴らしい時間を過ごし、すてきな生き方をしてきたなって思い出しています。そしてその一部の時間でしたけれど、一緒にさせて貰えたことを嬉しく思います。虹の橋の向こうのわんこたち、にゃんこたち、すてきな時間をありがとう。そしてご家族のみなさま、すてきな思い出をありがとうございました。
合掌




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ジャンル : ペット

がんばったわんこ・そら君

 今日は久しぶりに「がんばったわんこ」のお話です。残念ながらそら君はすでに虹の橋を渡って行っています。9月第2日曜日、今日はペットメモリアルデー(World Pet Memorial Day )、虹の橋を渡ったペットたちについて思い起こし、わたしたちの心を癒やすための日です。思い出のわんこについてお話しするとともに、犬の前立腺がんのことを知っていただく目的でお話しします。

 

<そら君>

89ヵ月、去勢手術済みのロングヘアードダックス、そら君が今日のお話の主人公です。引っ込み思案で我慢強いわんこでした。これは何度か飼い主さんが変わるなどして度々生活に変化があったことが原因だったのかもしれません。最初の飼い主さんが「飼えなくなったから保健所に連れて行く」という情報を聞きつけ、次の飼い主さんが引き取ってくれました。それから一人暮らしをされている二番目の飼い主さんの病気と入院で三番目のお宅に行きましたが、先住猫さんが彼を快く受け入れてくれず、猫さんの2倍から3倍も体格のあるそら君でしたが、毎日をぼんやり過ごしていました。その後縁あって最終になる今のファミリーと暮らすことになり、現在はこの生活をとても喜んでいたようです。自分からは要求を出さない遠慮がちなそら君、照れ屋の甘えん坊さんになっていました。

よくありがちなことではありますが、食べることが大好きなわんこでした。生後10ヵ月のときに去勢手術を行ったのですが、徐々に体重を伸ばし、4歳の頃にはジュニア期の体重を遙かに超える(理想体重の1.5倍にもなる)超肥満犬になっていました。けれど減量作戦に成功してからもリバウンドすることなく、よい体重を維持していました。スリム体型に変えられたのもニューファミリーの愛情のたまものだったと思います。

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<そらの様子が変だ!>

そんなそら君の調子が良くないと病院に連れてこられたのは「何回もオシッコをしている」ことのほかに、「うんちが出にくそう」にしているのに気づいたからでした。オシッコの症状だけのときは「寒いのかな。膀胱炎かな。膀胱に石ができちゃったのかな。」と思われていたそうです。けれどそれがちょうど年末年始のお休みにかかってしまい、お休みが明けるのを待って病院に来院されました。

「うんちが出にくい膀胱炎なんて、いくらなんでもオカシイ」と思われたそうです。

 

<様子をじっくりお伺いしました>

たしかに膀胱炎ではウンチの出方までおかしくなることはありません。

オシッコの出方について聞いてみました。

「時間まで待てなくなった。

少しの量のシッコを日に何回もしている。

それがちびちび漏らすようなかんじで出て来るようになった。

オシッコの最後の方でオシッコといっしょに血が出てきた。」

なるほど、なるほど。たしかに膀胱炎や尿道結石のときとよく似た症状です。

さらにウンチの出方について、くわしく聞いてみました。

「はじめはげんこつ飴くらいのウンチをポトリと落としていた。

もともとはコロコロで「蹴飛ばせば転がる」くらいだったのに、次第にゆるゆるになって「蹴飛ばしたら靴にくっつくだろうな」くらいの柔らかさになってきた。」

そうです。それから

「ひと月前のウンチはふつうにいきんで出していて、形は筒型、太さもしっかりあった。

それが今は平べったい、きしめん状のウンチになって、太さも細くなっている。

ウンチをする気があって、うんうんときばっているけれど出にくい。

なかなかウンチが顔を出さない。」

これはウンチを出すのに相当苦労していそうです。

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<いやな予感がする>

オシッコ、ウンチともに出にくくなってくるのは、未去勢の犬ならば前立腺の病気が一番疑われます。前立腺肥大症です。さらに「会陰ヘルニア」で直腸や膀胱の位置が変わっていたりしてもこのような症状を出します。けれどそら君はジュニア期に去勢済みです。身体検査でおしり周りを触っても「会陰ヘルニア」のようなぶよぶよする感じは全くありません。脳裏をかすめたのは「前立腺がん」でした。

 

<検査をするよ>

手順は①直腸検査、②レントゲンの検査、③エコー検査、④尿検査と細胞の検査、そして⑤血液の検査をすることにしました。普通は血液を採取してから画像検査に入ることが多いですが、今回は排便困難の原因を調べるのがいの一番。いつもと順序が違って、検査データを出すのにロスタイムが生じるかもしれませんが、画像検査を先に行いました。

 

<直腸検査>

直腸検査というのは、直腸に指を入れ触れることができるエリアを確認する検査です。直腸そのものに心配があるときにウンチの通り道になる粘膜面に触れて検査をします。ウンチの通路の途中に狭くなっているところはないか、名前のように「真っ直ぐ」になっていなければならないはずの「直腸」が折れ曲がったり、ポケットのような部分ができてウンチを出しにくくなっていたりしていないかを探ります。粘膜面にポリープのようなおできがないかどうかも触って確認します。また直腸を介して、解剖学的にすぐ下にある前立腺にも触れることができるので、その大きさや固さ、弾力性のほか、左右対称になっているか、表面がつるんとしているかなどを調べます。

そら君の直腸は真っ直ぐで寄り道のない、太さもしっかりある立派な直腸でした。しかし前立腺に触れる部分は狭まっていて、指で押すと反射的にいきみが出ました。また痛そうでもありました。ふくれている前立腺は硬く、右と左の大きさが不揃いで、表面はでこぼこしていました。

「う~ん。この感触は、まずいなぁ。」前立腺がんの疑いが深まりました。

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<レントゲン検査>

前立腺の大きさやかたち、それから直腸との位置関係、ウンチの滞り、さらに腰椎や骨盤の骨、近くのリンパ節がどんな状況になっているのかを一目で判断できるのはレントゲンの検査です。腹部のレントゲン撮影を行いました。さらに、万が一(肺の方に転移してはいないだろうか)のことも頭に入れて胸部の撮影も行いました。

前立腺は大きく、内部に所々白っぽい部分が見えました。小さな膀胱でオシッコを貯めていられない様子が伝わってきました。

心配していたリンパ節や骨の部分は正常、肺にも転移は見られませんでした。腎臓も大きく腫れている様子はなく、オシッコはきちんと流れていそうでした。

「そっか。疑いは濃いけれど、まだ、最悪の事態にまで進展していることはなさそうだ。」

 

<超音波検査>

膀胱は小さくて、内張りの壁が厚くなっていました。オシッコを出そう出そうと力を入れている様子がわかりました。膀胱の内部、尿が貯留しているところは少しもやもやが見えました。オシッコの中に細胞成分が入っていたりするとこんな風に見えてきます。

前立腺の形が左右に違いがあって、内部も均質ではありませんでした。濃い白色の部分と黒い部分が、グレーの組織の中にまだらにあります。

「なんで、そら君にこんなことが起きちゃうかなぁ」じわりじわりと診断がついていく中、悲しいものがこみ上げてきました。

 

<尿検査、細胞の検査>

とにかく、病理の先生に最終診断をお願いしなければいけません。前立腺に直に針を刺して細胞を採取する方法を選ばれる先生もおられますが、刺した針を通して採取した腫瘍細胞をおなかの中にばらまいてしまう危険もあります。尿を採ってから、前立腺をマッサージして膀胱を通して細胞を採ることにしました。

尿検査ではたくさんの上皮細胞も出てきました。マッサージ液からも多くの細胞が採れました。とれたものを病理の先生に送り「膀胱や尿道に見られる普通の細胞なのか、腫瘍性の細胞なのか、もし腫瘍性だとしたら良性のものなのか、悪性のものなのか」などを調べてもらうことにしました。もちろん先生に渡す前に材料の一部を使い、院内で染色して顕微鏡で確認してみます。

そこには日常見受けられない細胞がありました。腫瘍細胞はどんどん増えていく細胞です。細胞分裂をしている途中の細胞に出くわすことが多いです。そら君の標本にはそうした「怪しい細胞」がたくさん見られました。

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<血液検査>

スクリーニング検査と呼んでいる血液検査は、今現在の体調について教えてくれます。貧血状態ではないか、白血球や血小板の数はそろっているか、肝臓や腎臓の機能が衰えていないかどうかというのは、もし内科的な治療(抗がん剤による治療)を選択する場合には不可欠の検査です。

そら君、腫瘍細胞があるときに高くなる項目と炎症を示す項目が高いほか、問題になる結果はありませんでした。

 

<そら君はおそらく前立腺がんです>

「十中八九、前立腺がんでしょう。確定診断が返ってくるまでに、治療方針を決めていきましょう。」とお話をしました。根治手術がなかなか大変だということも、もし手術をしない場合の余命が大変短くなるだろうということもあり、今後のプランを決定するのは悩める問題です。しかし、ファミリーさんは一つの決めごとをしていたことを伝えてくれました。それは「何かあっても手術はしません」ということでした。これは飼育当初に決めたことだそうです。

それでも、何もしないでいたら今の状況がますますひどくなるだけです。前立腺がんの細胞特性からすると、腫瘍の増大を抑えるための鎮痛消炎剤に反応する可能性があることを伝え、消極的ではあるけれども投薬による内科治療を始めました。

続きは次週に。




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Author:ハート動物病院
ハート動物病院です。
〒445-0062
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オフィシャルサイト:http://www.heart-ah.com/

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