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もう一頭の新しい猫を家族に迎える

 新しい猫を家族に迎えるのはいろいろお支度が要るものですが、今の生活にとても満足している先居猫がいるところに新しい猫が来る場合は、それがちょっと複雑になります。既に家にいる猫と(人間の家族とも)うまく暮らしていくためには調整期間が必要です。性急に一緒にさせてしまって感染症をうつしてしまったり、仲良くなる機会を逃してしまったりするケースも見受けられます。猫同士が仲良く暮らすことは私たちにとってもストレスがないし、複数の猫がまったりした姿を見るのはとてもこころが穏やかになります。
新しい家族が増えるという変化にあまり影響を受けない猫もいますが、たいていの猫は変化を好みません。時間と忍耐だけでは、みんなにストレスがかかってしまいます。ふたりをうまく仲良しに仕立て上げるにはコツがあります。猫の行動学をもとに計画をたてて、新しい家族をスムーズに迎えられるようにしましょう。以下はそのためのヒント、アドバイスです。

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  1週間前:新しい猫の香りを紹介

猫は非常に「香りを重視」しています。導入プロセス全体を通して、「ニオイ」を意識していくことが大切です。実際に新しい猫を家に連れてくる前に、「新しい猫の香り」だけを家に持ち込みます。新猫が使っていた毛布、クッション、またはおもちゃが最適です。新しい猫が到着する12週間前(または可能になり次第)に家に持ち帰り、先住猫が匂いのするグッズとやり取りできるようにします。ちょっと面倒に思えるこのアプローチは、大きな変化の前に先住猫を楽にすることができます。

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  前日/当日:新しい猫用のエリアを作る

ゆっくりとした導入に合わせて、新しい猫が家にいる最初の週にくつろぐ部屋または小さなスペースを決めます。2匹の猫がお互いに声を聞き、匂いを嗅ぐことができれば良いのですが、最初の段階はお互いに見えない状態でOKです。自分占有のエリアができると、新しい猫は自分の領土のホームベースを持っているように感じることができます。また先住猫は、テリトリーを侵されたという屈辱感を感じることがありません。新入り猫が快適で、フード、水、トイレ(できれば2つ)、爪とぎ、居心地の良いくつろぎ場所、寝る場所(箱や屋根付き寝台など)を含むすべての必需品があることを確認してください。
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  2日後:香りとスペースを交換

新入り猫が家に来て1日か2日経ったら、それぞれの猫と別の猫の香りを交換します。2つの方法があります。1つは、それぞれの猫の頬にタオルを擦り付け、もう一方の猫にこのタオルを与えるやり方です。猫は暇のあるときに別の猫のフェロモンがついたアイテムを確認することができます。別の方法は、各猫が他の猫のエリアに入って様子を伺うようにすることです。まだ実際に相互に対話したり、お互いを見させたりはしません。新しい猫を別の部屋に置き、空になった新猫の部屋に先住猫を案内します。また反対に、新しい猫をまだ探検し切れていない家の残りのエリアに数時間探索させます。これは毎日繰り返すことができます。
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  5日めから:「お互いを見たときに良いことがある」を開始

5日後(各猫の許容度に応じて)、他の猫の香りと存在を一致させていきます。2頭を隔てるドアの前で、各ネコとおもちゃで遊んだり、おいしいおやつを与えたりします。ドアの近くで眠るための居心地の良い場所をセットアップするのも良い方法です。ドア近くで餌を与えることもできます。相手の猫が見えたら、遊んでもらえたり、食事をもらえたりなどの「良いことが起こる」を猫の記憶(良い記憶)に入れていきます。まだこれをするのには抵抗がある場合、ドアから数十センチ離れたところから始めて、日々移動し徐々に近くしていきます。
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  1週間後:猫がお互いに見えるようにする

ここまでのことが順調に進んでいれば、最終的に互いの猫と面会(見る、目視させるだけです)させることができます。とにかく、ここまでが最短で7日です。ゆっくりと行うことが重要です。半透明から透明のドア、ベビーゲート(またはペットゲート)を使用することをお勧めします(多くの場合、高いジャンプ能力を備えているため、子猫以外は飛び越えてしまうこともあります)。もし、一方または両方の猫が非常に攻撃的になっていると思われる場合は、短時間だけで済ませてください。遊んだり、餌を食べたりすることで互いの隔壁になっているドア近くに寄ってきていること、またドア近くで眠らせたりすることで、お互いに前向きな関係を築き始めることができています。
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   10日後:顔をつつき合わせて会わせる

すべてが順調に進んでいる場合は10日めあたりで、互いの猫を対面させるという最終段階に進みます。この段階では、彼らが走り回って仲良くなっていることまでを期待しないでください。彼らはお互いに威嚇しあったり、お互いを無視したり、片方に脅迫されてもう一方の猫が隠れたりすることもあると思います。初めは1日に数時間だけ面会させます。次に半日くらいに長くし、それから1日の大半、そして最後に一日中ずっとというようにゆっくりと進めます。初めのうちは一緒にさせるのは家族が見ているときだけにしてください。そしてしっかり様子を観察してください。
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  それから

時間が経つにつれて、新入り猫は現状を受け入れて家の中を走り回るようになります。ふたりは仲良くなっていても、ときには小さないざこざを起こすこともあります。家族が留守のときだけ意地悪になる猫もいます。フード、水、トイレ、寝具はずっと別々に保管し続けてください。それぞれが別の猫が近くにいても快適に感じるようになるまでには、数ヶ月(ときには1年)かかる場合もあります。けれど、猫が自分のスペースがあると感じていれば、何かあっても猫の緊張を和らげるのに役立ちます。猫の個性が完全に一致すると、新しい猫は良い友達になります。

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テーマ : 動物病院
ジャンル : ペット

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