避妊手術・去勢手術をおすすめする理由

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2月は避妊や去勢の手術について知っていただく月間です。避妊手術や去勢手術は望まれない子供を増やさないようにコントロールするだけでなく、毛がふわっふわしたあなたのお友達を幸せで健康にするのにも役立っています。



こんなネット向けのポスターがあります。
AAHAはアメリカの動物病院協会です。
こちらでは2月は避妊手術や去勢手術の推進月間になっているようですね。
避妊手術や去勢手術を私たち獣医師はすすめているのですが、それはどうしてでしょうか。今日は私たちが不妊の手術をすすめる理由についてお話します。

 
そもそも避妊や去勢の手術は「繁殖しないこと」つまり「子供をつくらないこと」を目的に行われてきました。その後「子供をつくらないようにする」目的は手術をしなくてもホルモン注射などの内科的な方法でも達成できるようになりましたが、この方法には副作用があるため、ある種の治療を目的とするのに用いることを主とし、繁殖しないことを目的とした使用はされなくなりました。そして現在は避妊手術や去勢手術が再び、いえ、前以上に行われるようになりました。それは避妊手術や去勢手術には「繁殖防止」目的以外にもいろいろな面で利点があることが知られるようになったからです。
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まず、避妊や去勢手術をすると「発情をなくす」ことができます。それにより「発情で誘発されるホルモン由来の問題行動をなくす」こともできるようになります。例えばオスの優位性行動を抑えるのでしつけがしやすくなるとか、尿マーキングをコントロールするとかいったことです。もちろんこのほかにも、発情のためにふだんなら抑制できていた行動を抑えきれなくなり発作的に動いてしまう(性衝動といいます)こと全般をやめさせることができます。優位行動や尿マーキング、性衝動などは、人との共存生活をするために好ましくないことなのでこれらが無くなるとわたしたちにとって都合が良いのです。
 
さらに「繁殖させない」ことにも利点はあります。交配には感染症のリスクもありますし、雌性動物にとって分娩というのは100%安全なわけではなく、出産は命がけの行動です。またその後の授乳、育児にも身体的、精神的負担があります。
 
そして、「性ホルモン由来の病気を予防する」というのは彼らにとっての大きな利点です。多くの獣医師たちはこの利点を強調し、手術をすすめています。犬も猫も長寿になった結果、高齢になってから生殖器系の病気にかかることが増えてきました。乳腺腫瘍、卵巣の病気・腫瘍、子宮蓄膿症をはじめとする子宮の病気・腫瘍、精巣腫瘍、会陰ヘルニア、肛門周囲腺腫などの病気は避妊手術や去勢手術をしておくと予防することができます。

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「発情がおこるのは動物として当然のこと。自然が一番。人の勝手で手術をするなんてかわいそう。」という意見も聞かれます。こう言われると「その通りだ」とうなずかれる方が多いと思います。しかし犬や猫は野生動物ではありません。人と共存している動物です。片方に強い「我慢」があるのは共存の意味がありません。双方ともに楽しく暮らすためには、私たちが「動物行動学」に基づいて犬や猫に無理な生活パターンを押し付けないようにする義務があるのと同様に、動物にも家庭内のルールに順応してもらう必要があります。避妊手術や去勢手術は野生動物(ワイルドアニマル)から家庭飼育動物(ドメスティックアニマル)になった犬や猫たちに新たに求められるものです。そしてこれは決してかれらにとって「人の都合だけで痛い目にあわされること」だけではありません。発情のために湧きあがってきたけれども自由に交配することができない苛立ちは残ります。また家庭愛玩犬として精神的な成熟がない犬に妊娠や出産、授乳などの育児行為は打ち勝つのに難しいできごとになるでしょう。高齢になって発症するさまざまな病気もまた彼らを苦しめることになります。避妊手術や去勢手術によってこうしたことから解放されます。

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そうはいっても病気のために行う手術には「病気から救う」ためにやむを得ない部分があるわけですが、健康体に実施する手術です。「やった方がいいのならやってしまおう」という簡単な気持ちでは好ましくありません。高齢で生殖器の病気になってから実施する手術に比べると若くて健康な時に済ませるほうが明らかに低リスクですが、手術には必ずリスクが伴います。決して安易に結論づけることなく、ご家族で十分話し合われ納得されたところで、動物の体調の良いときを選んで手術に踏み切ってください。
 
 
追記
ジョージア大学で1984年から2004年にわたって行われた大規模調査(調査頭数4万頭以上)によると、避妊や去勢の手術を行った犬の方が寿命が長い(平均寿命:手術済み9.4歳VS未手術:7.9歳)という解析結果になったそうです。病院に連れてこられた犬を対象にしているため平均的な犬の寿命より短い結果にはなっていますが、手術の有無によって年齢差が現れていることが分かります。

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